29 November 2010

Run network diagnostics with Google Chrome

Continuing the series of articles that started out as tweets, I discovered on  another internal page in : chrome://net-internals/ It collects data about your network connection that can be used to debug issues or to file bug reports. Here you can also see that Gmail – and possibly as well - uses the experimental SPDY protocol developed by Google for a speed boost.

21 November 2010

Peter F. Hamilton - The Dreaming Void

in Bucuresti, Romania

Peter Hamilton - The Dreaming VoidPeter Hamilton și-a construit o reputație printre fanii SF cu romanele sale ample din genul space-opera, completate cu detalii sociale și tehnologice până la crearea unor lumi extrem de convingătoare. În continuarea perechii de romane „”, trilogia „Vidului” se desfășoară în același spațiu al Commonwealth-ului uman, la peste un mileniu de la evenimentele acestora. În ciuda marii distanțe temporale dintre cele două serii, multe personaje și situații din timpului Războiului împotriva Prime continuă să ocupe roluri importante în societatea interstelară umană, ajutate de tehnologia avansată care aproape elimină moartea individuală. Într-un fel „Vidul” e mai mult o continuare a ciclului „Steaua Pandorei” și e mai ușor de urmărit dacă parcurgeți mai întâi primele două romane.

Hamilton face ca de obicei o figură excepțională prezentând în mod plauzibil cum a evoluat umanitatea în perioada de timp scursă de la ultimul contact cu cititorul. Găurile de vierme și giganticele garnituri de tren care erau liantul vechiului Commonwealth și una din inovațiile interesante din primele două romane au rămas în planul secund. Acum, ca într-o space-opera mai tradițională, călătoriile se fac cu nave interstelare pe distanțe mari, iar cele mai avansate planete, ca de exemplu Pământul, folosesc sfera-T, o metodă de teleportare, la suprafață. În urma amenințării Prime, umanitatea s-a trezit din iluzia unei Galaxii lipsite de pericole și a investit masiv în cercetare și producție, pentru a avea cea mai puternică flotă cunoscută, cel puțin la debutul romanului. Extinzându-se tot mai mult, crește și numărul de contacte cu alte specii, unele dintre ele ostile, precum Imperiul Ocisen, dar nici una o amenințare reală pentru superioritatea tehnologică umană. E poate și acesta un motiv pentru care rasele extraterestre joacă un rol relativ minor în această trilogie, mai mult o diversiune decât un fir narativ autentic.

14 November 2010

The future of Facebook Mail

Facebook MailThe past couple of days, the hottest speculation on the Internet surrounds the rumored ‘Project Titan’, ’s secret e-mail project, that may be launching next week. Let’s see how this could play out, if Facebook plays it’s cards just right:

Right from the launch, it was perfectly clear that the new mail service would be just another weapon in Facebook's arsenal aimed at taking over the online world. It didn’t take long to notice that all messages from a @facebook address to a third-party email provider also show up in the Facebook inbox associated with that external address. A pretty big incentive for the average user to shift his or her entire conversations over to the new address, instead of maintaining his old inbox. And if the email was not connected to any Facebook account, the footer would conveniently invite the recipient to join Facebook and enjoy a new free email account and all the other wonderfully social things Facebook could offer.

07 November 2010

Facebook, Facebook on the wall, who’s the most liked browser of all?

A couple of weeks ago I saw a post from the blog announcing a major milestone for the browser: reaching 100,000 fans on . I was planning to do an article about browsers and their popularity on Facebook for some time, so here’s a good opportunity to write it.

As you might suspect, other browsers have long passed this “milestone” and the next – the million. At the end of October, was in the lead with more than 2.5 Mio fans, followed by with some 2.3 Mio. Looking at the number of fans on Internet Explorer’s Facebook page, you wouldn’t guess it’s used by more that 50% of Internet users globally: only 160,000 fans, so not too far ahead of Opera. Safari lands on the last place compared to the other major browsers, with only ~ 25,000 fans. In fact, I’m not even sure that is the official page for Safari – or even if Apple’s browser has one – but this page has the largest community compared to other related to Safari.

The numbers get even more interesting if you compare the growth of these fan pages. There aren’t any official statistics about that, but I have saved some numbers at the end of May in a Buzz post. Back then, Firefox was still in the lead, with 1.4 Mio fans. In only 5 months, the number of people ‘liking’ one of the browsers has almost doubled, and Chrome looks like a clear winner, more than doubling it’s own fan base. If you calculate an average monthly growth rate, the market leaders had the slowest growth rates – Firefox about 10.5% and Internet Explorer only 3% – while the other browsers have gained approximately 20% more fans each month.