15 December 2019

Greg Egan – Perihelion Summer

in Bucharest, Romania
Greg Egan - Perihelion Summer

Printre toate problemele mari și mici, urgente sau triviale,cu care se confruntă constant lumea, tranzitul improbabil al unei găuri negre prin sistemul solar nu reușește să stârnească multe valuri în conștiința publică. Doar grupuri răzlețe de foști studenți în domeniul științific dau evenimentului interesul meritat, pregătindu‑se pentru scenariile extreme în care Taraxippus ar putea genera valuri mareice uriașe, devastând uscatul pe sute de kilometri în interior. În această eventualitate, Matt și prietenii lui extind un experiment din facultate, construind o ambarcațiune alimentată de energia valurilor, Mandjet‑ul, cu un mini-ecosistem marin inclus pentru a asigura hrana ocupanților umani. În ciuda avertismentelor repetate, puțini prieteni și rude aleg precauția de a se refugia în largul oceanului atunci când gaura neagră se apropie la maxim de Pământ. Dar, din păcate pentru omenire, problemele de‑abia atunci vor începe…

Matt had been a student when the first tiny discrepancies began appearing in the orbits of Saturn and Uranus, and a paper rushed out by a prestigious journal had claimed the results as evidence for a long-hypothesized trans-Neptunian planet. But while other groups had failed to reach the same conclusion, it had taken a year for the authors of the original paper to identify the error in their own analysis and admit that something else entirely was frightening the horses.

Anul acesta am avut parte de noi lansări de nuvele de la doi dintre autorii mei preferați SF, Alastair Reynolds și Greg Egan, pe care le‑am comandat în avans. În comparație cu Permafrost însă, Perihelion Summer nu mi‑a lăsat o impresie prea favorabilă. Mi se pare foarte ciudat să recunosc asta, pentru că de obicei romanele lui Egan au o solidă bază științifică, dar nu pot să neg impresia că efectele trecerii unei găuri negre de asemenea masă prin vecinătatea Pământului ar trebui să fie mai semnificative decât relativ minora modificare de orbită din povestire. Probabil autorul a făcut niște simulări și aceste rezultate sunt plauzibile, dar mie tot mi se par minimizate, departe de realitate.

09 December 2019

Teslarati: “Will Tesla Cybertruck fit inside a home garage?”

Reactions from some Cybertruck reservation holders and users of the AR app show that future owners of the upcoming vehicle may need to find a larger garage for their all-electric pickup.

Tesla enthusiast Tesla Raj outlined these findings in a recent video, with the Model 3 owner using the AR mobile app to see if the all-electric pickup fits in his car garage. Average two-car garages in the United States are about 20×20, 22×22, and, in other cases, 24×24 ft. These spaces are more than enough for sedans like the Tesla Model 3 or crossovers like the Model Y, but when it comes to larger vehicles like the Cybertruck, garages like a 20×20 would be a bit too small.

Simon Alvarez

You can rest assured that the engineering team did a thorough job designing the car when the CEO feels the need to correct its size immediately after the announcement because they haven’t considered an insignificant detail such as… actually parking the car! I know some people argued years back that Apple should acquire Tesla, but from this it sounds like there is a huge disconnect between their cultures and internal processes, which would make it difficult to integrate Tesla.

01 December 2019

Robert K. Silverberg – Lord Valentine’s Castle

in Bucharest, Romania
Robert Silverberg - Lord Valentine's Castle

Pe colinele de la marginea orașului Pidruid, cu puțin înainte de mult-așteptata procesiune a Lordului Valentine, un umil călător, pe nume tot Valentine, face un popas după o lungă zi, contemplând priveliștea oceanului de apus. În curând, un tânăr păstor i se alătură, oferindu‑se să‑l conducă pe călătorul singuratic către un han din oraș. Acolo Valentine se împrietenește cu o trupă de jongleri ambulanți, sosiți pentru a‑și etala talentul la procesiunea regală. Mai mult în joacă, flirtând cu Carabella, își descoperă un talent neașteptat pentru jonglat și, lipsit de un scop imediat în peregrinările lui, se alătură trupei, odată festivitățile încheiate. Traiul lui lipsit de griji este însă punctat constant de vise intense și tulburătoare, complet nepotrivite pentru un călător rupt de lume, în care Valentine se găsește în prezența Puterilor de pe Majipoor, ca și cum el însuși ar fi fost Lordul Coronal peste acea lume vastă.

They said this Lord Valentine the Coronal lived in a castle eight thousand years old, with five rooms for every year of its existence, and that the castle sat upon a mountain so tall it pierced the sky, a colossal peak thirty miles high, on whose slopes were fifty cities as big as Pidruid. Such a thing as that did not bear much thought either. The world was too big, too old, too populous for one man’s mind.

Lord Valentine’s Castle este una din cărțile pe care le‑am cumpărat cu mult timp în urmă, dintr‑un impuls sau la reduceri în Kindle Store, și a așteptat de atunci pe Kindle un moment în care s‑o citesc. Autorul mi‑era cunoscut din câteva colecții de povestiri science‑fiction, pe care le‑am apreciat cu ani în urmă, așa că am fost relativ interesat de acest roman, teoretic un clasic al literaturii fantasy. Din păcate însă, așteptările mi‑au fost înșelate.

24 November 2019

Alastair Reynolds – Permafrost

in Bucharest, Romania

Spre sfârșitul secolului, cam atunci când aș împlini 100 de ani, dacă voi ajunge vreodată la această vârstă venerabilă, ecosistemul Pământului s‑a prăbușit, și odată cu el civilizația umană. Colapsul a început aproape pe nesimțite, cu o rată crescută a extincției insectelor, un efect care se propagă însă rapid la alte specii, inclusiv în oceane, care va afecta plantele, dependente de insecte pentru polenizare, apoi animalele, lipsite de sursele lor de hrană. În doar trei decenii, din omenire nu mai rămân decât grupuri izolate, supraviețuind de la o zi la alta din rezerve pe terminate. În taigaua rusească, una dintre aceste rămășite de civilizație încearcă un ultim efort de a salva omenirea de la dispariție: proiectul Permafrost.

Am remarcat de multe ori că Alastair Reynolds e unul din puținii autori SF cu capacitatea de a scrie atât romane de dimensiuni colosale cât și povestiri (relativ) scurte la aceeași calitate. În povestirea de față atacă un subiect complicat, care poate cu ușurință să alunece în absurd și neverosimil: călătoria în timp. N‑aș putea spune că abordarea lui e originală, dar metoda lui minimalistă de intervenție în trecut se potrivește unui povestiri scurte, lăsând mai mult loc pentru acțiune și personaje. Pe scurt, nu avem clasicii călători care se întorc în timp, ci doar efecte cuantice speciale, care printr‑un efect de superpoziție fac posibilă comunicarea între particule din prezent și trecut. Proiectul Permafrost folosește aceste perechi Luda ca să proiecteze gândurile unei persoane înapoi jumătate de secol în mintea altcuiva, pentru a opera o intervenție limitată, dar de precizie chirurgicală.

13 November 2019

Facebook Newsroom: “Simplifying Payments with Facebook Pay”

Facebook Pay will begin rolling out on Facebook and Messenger this week in the US for fundraisers, in-game purchases, event tickets, person-to-person payments on Messenger and purchases from select Pages and businesses on Facebook Marketplace. And over time, we plan to bring Facebook Pay to more people and places, including for use across Instagram and WhatsApp.

Deborah Liu

It would be easy to assume that Facebook is walking back on its grand Calibra plans, after many of its launch partners dropped out of the Libra Association. On the other hand, a separate payment product could be Facebook’s way to test the viability of a larger-scale rollout – and, if successful with customers, to argue with regulators and governments that people want alternatives to centrally managed currencies. At some point down the line, I could even see Facebook quietly swapping the Facebook Pay backend to Calibra, hoping few people will be smart enough to notice…

19 August 2019

New display options for Twitter’s site and progressive apps

After implementing their Windows app as a Progressive Web App more than a year ago, Twitter made constant improvements to this shared version that powers their mobile web site as well, for example re-adding multiple account support – although I haven’t managed to make this work yet. Recently, the desktop site was also replaced with this new, fresher experience. Naturally, many people complained vocally, as with any change, regardless how small. One top complaint was the display density, that the font used is too large, and so too few tweets were visible on the screen. Fortunately, with web technologies this can be easily fixed, and just last week Twitter released a new setting to address this, as well as other customization options.

The Baffler: “Big Mood Machine”

In Spotify’s world, listening data has become the oil that fuels a monetizable metrics machine, pumping the numbers that lure advertisers to the platform. In a data-driven listening environment, the commodity is no longer music. The commodity is listening. The commodity is users and their moods. The commodity is listening habits as behavioral data. Indeed, what Spotify calls “streaming intelligence” should be understood as surveillance of its users to fuel its own growth and ability to sell mood-and-moment data to brands.

Liz Pelly

This article goes out of its way to make Spotify’s collection of data about listening habits sound nefarious (notice the heavy use of emphasis to signify her outrage), in the same way that Facebook’s data collection sparked numerous scandals, starting with Cambridge Analytica. There are two major issues with this narrative, and unsurprisingly the author never stops to address any of them.